Qu'est-ce qu'une coopérative

Une coopérative est une association de personnes volontairement réunies pour satisfaire leurs aspirations et besoins économiques, sociaux et culturels communs au moyen d'une entreprise dont la propriété est collective et où le pouvoir est exercé démocratiquement.

(Déclaration sur l'identité coopérative, Alliance coopérative internationale)

Les règles d'action des coopératives sont les suivantes :

(Article 4 - Loi sur les coopératives)

  1. L'adhésion d'un membre à la coopérative est subordonnée à l'utilisation des services offerts par la coopérative et à la possibilité pour la coopérative de les lui fournir;
  2. Le membre n'a droit qu'à une seule voix, quel que soit le nombre de parts sociales qu'il détient, et il ne peut voter par procuration;
  3. Le paiement d'un intérêt sur le capital social doit être limité;
  4. La possibilité de constituer une réserve;
  5. L'affectation des trop-perçus ou excédents à la réserve ou à l'attribution de ristournes aux membres au prorata des opérations effectuées entre chacun d'eux et la coopérative, ou à d'autres objets accessoires prévus par la loi;
  6. La promotion de la coopération entre les membres et la coopérative et entre les coopératives;
  7. L'éducation coopérative des membres, dirigeants et employés de la coopérative.

Par sa nature associative, la coopération permet aux membres d'élargir leurs horizons et ainsi d'avoir accès à des technologies de pointe, des réseaux d'experts, un marché plus important pour la commercialisation de leurs produits et un pouvoir d'achat de plus grande envergure. Voilà ce qui distinguent les coopératives, dont La Coop Seigneurie, des autres entreprises du milieu.

Principe

La philosophie coopérative est fondée sur des valeurs et des principes qui lui sont propres et qui forment la base de son éthique d'entreprise. Ces principes font l'unanimité au sein de toutes les coopératives à travers le monde et en guident les actions quels que soient leurs domaines d'activité.

Les valeurs

Les valeurs fondamentales des coopératives sont la prise en charge et la responsabilité personnelles et mutuelles, la démocratie, l'égalité, l'équité et la solidarité. Fidèles à l'esprit des fondateurs, les membres des coopératives adhèrent à une éthique fondée sur l'honnêteté, la transparence, la responsabilité sociale et l'altruisme.

Les principes coopératifs constituent les lignes directrices qui permettent aux coopératives de mettre leurs valeurs en pratique.

  1. Adhésion volontaire et ouverte à tous
    Les coopératives sont des organisations fondées sur le volontariat et ouvertes à toutes les personnes aptes à utiliser leurs services et déterminées à prendre leurs responsabilités en tant que membres, et ce sans discrimination fondée sur le sexe, l'origine sociale, la race, l'allégeance politique ou la religion.
  2. Pouvoir démocratique exercé par les membres
    Les coopératives sont des organisations démocratiques dirigées par leurs membres qui participent activement à l'établissement des politiques et à la prise de décisions. Les hommes et les femmes élus comme représentants des membres sont responsables devant eux. Dans les coopératives de premier niveau, les membres ont des droits de vote égaux en vertu de la règle « un membre, une voix » : les coopératives d'autres niveaux sont aussi organisées de manière démocratique.
  3. Participation économique des membres
    Les membres contribuent de manière équitable au capital de leurs coopératives et en ont le contrôle. Une partie au moins de ce capital est habituellement la propriété commune de la coopérative. Les membres ne bénéficient habituellement que d'une rémunération limitée du capital souscrit comme condition de leur adhésion. Les membres affectent les excédents à tout ou partie des objectifs suivants : le développement de leur coopérative, éventuellement par la dotation de réserves dont une partie au moins est impartageable, des ristournes aux membres en proportion de leurs transactions avec la coopérative et le soutien d'autres activités approuvées par les membres.
  4. Autonomie et indépendance
    Les coopératives sont des organisations autonomes d'entraide, gérées par leurs membres. La conclusion d'accords avec d'autres organisations, y compris des gouvernements, ou la recherche de fonds à partir de sources extérieures, doit se faire dans des conditions qui préservent le pouvoir démocratique des membres et maintiennent l'indépendance de leur coopérative.
  5. Éducation, formation et information
    Les coopératives fournissent à leurs membres, leurs dirigeants élus, leurs gestionnaires et leurs employés, l'éducation et la formation requises pour pouvoir contribuer effectivement au développement de leur coopérative. Elles informent le grand public, en particulier les jeunes et les dirigeants d'opinion, sur la nature et les avantages de la coopération.
  6. Coopération entre les coopératives
    Pour apporter un meilleur service à leurs membres et renforcer le mouvement coopératif, les coopératives œuvrent ensemble au sein de structures locales, nationales, régionales et internationales.
  7. Engagement envers la communauté
    Les coopératives contribuent au développement durable de leur communauté dans le cadre d'orientations approuvées par leurs membres.

Ce qui distingue l'entreprise coopérative

La formule coopérative permet au producteur agricole d'être à la fois propriétaire et membre de son entreprise. De cette manière, il prend part aux décisions relatives à sa coopérative et peut influencer directement les orientations stratégiques et économiques de celle-ci.

Sa participation dans la coopérative lui permet aussi de partager une partie des résultats avec les autres membres. En effet, celui-ci a accès à des ristournes qu'il peut réinvestir dans son exploitation agricole et, par conséquent, bonifier ses revenus.

La coopération fait en sorte que le producteur agricole membre puisse s'approvisionner en biens et services de grande qualité à sa coopérative, comme La Coop Seigneurie qui va ensuite transformer et mettre en marché les produits de la ferme. La coopération assure ainsi une continuité, en amont et en aval, des activités d'exploitation des sociétaires.

Au cœur de l'entreprise coopérative, prévaut l'être humain. Bien que le capital soit un élément essentiel dans l'entreprise, la personne reste toujours au centre des préoccupations et c'est pourquoi la coopération contribue sans cesse au maintien de la vitalité sociale. Les producteurs membres s’investissent beaucoup dans le projet et unissent leurs forces pour le bien-être commun et la distribution équitable de la richesse.

En somme...

En tant qu'organisations de personnes, les coopératives sont conçues pour aider leurs membres à répondre à leurs aspirations ainsi qu’à leurs besoins économiques et sociaux. En tant qu'organisations démocratiques fondées sur la participation des membres, elles favorisent l'équité et l'égalité. En tant qu'entités économiques, elles rendent à leurs membres des services d'ordre commercial. En tant qu'institutions aux racines locales, elles sont le reflet des préoccupations de leurs communautés en matière de justice sociale et d'environnement. Voilà pourquoi La Coop Seigneurie est la fierté de ses producteurs agricoles.

L’ampleur du mouvement

Le mouvement coopératif mondial regroupe près de 750 000 coopératives dans plus de 100 pays et compte 775 millions de membres. De plus, les coopératives procurent de l'emploi à 100 millions de personnes à travers le monde. En outre, étant donné l'importance économique que revêt l'entreprise coopérative, non seulement pour ses membres et ses employés, mais aussi pour leurs familles proches, le nombre total de personnes dont les moyens d'existence sont dans une large mesure assurés par les entreprises coopératives atteint près de 3 milliards de personnes, soit près de la moitié de la population mondiale.

Au Québec, 30 à 40 % des activités économiques sont maîtrisées par le secteur coopératif.